Félix Pinero

Periodista y escritor


Diego Lozano, conocido futbolísticamente como Lozano (Montijo, Badajoz, 08/02/1924; Mérida, 04/02/2011) ha pasado a la historia como el primer jugador internacional del fútbol extremeño (1949), aunque antes que él lo fuere Joaquín Vázquez (Badajoz, 1897; Irún, 1965), jugador del Rácing de Ferrol, medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920, quien disputó el partido España, 3; Bélgica, 1.  Tras él seguirían sus pasos nombres tan conocidos para los aficionados como Adelardo Rodríguez (Badajoz, 1939), primer mundialista extremeño en el Mundial de Chile 62, además de Francisco Melo (Plasencia, 1943), Miguel Ángel Ochoa (Badajoz, 1944) Rafael Gordillo (Almendralejo, 1957), Roberto Marina (Villanueva de la Serena, 1961), Ángel Manuel Cuéllar (Villafranca de los Barros, 1972), Ernesto Valverde (Viandar de la Vera, 1964), Manolo (Cáceres, 1965) Francisco Higuera (Pizarro, Cáceres, 1965), César Sánchez (Coria, 1971) Ángel Cuéllar (Villafranca de los Barros, 1972), Fernando Morientes (Cilleros, 1976), Víctor Manuel Fernández (Mérida, 1974) o Antonio Álvarez Ito (Almendralejo, 1975).[1]

            Aunque inició su carrera como extremo izquierdo, se afianzó y jugó casi toda su trayectoria como defensa, «un auténtico atleta que se convirtió en uno de los mejores defensas que ha tenido el club rojiblanco».[2] Lozano comenzó a destacar como deportista en el atletismo, modalidad en la que sobresalió como velocista en competiciones universitarias. «Destacaba en las carreras de velocidad y en los 400 metros en su tierra extremeña, pero pronto comenzó a tener un  nombre como velocista puro y, junto con el gallego Moncho Rodríguez, logró los primeros triunfos del atletismo español en las competiciones encuadradas en el Sindicato Español Universitario. Esa velocidad y ese amor por el deporte le hace probar en el emergente mundo del balompié. Así se enrola en el Emeritense de Tercera División (1942).» [3]

            Su trayectoria como jugador comienza en este equipo y la prosigue en 1943 en el Atlético de Madrid, entonces conocido como Atlético Aviación (1942-1943, 1943-1944 y 1944-1945), club al que fue traspasado por 30.000 pesetas y un sueldo de 10.000 pesetas anuales. [4] Durante las dos temporadas siguientes pasó como cedido al Hércules (1945-1947) y desde la temporada 1948-1949 jugó en el Atleti siete temporadas, hasta la de 1954-1955. En la siguiente militó en el Badajoz, de 2ª, donde fue jugador-entrenador y posteriormente, en su última temporada, en el Club Deportivo Tenerife (1956-1957) también como jugador-entrenador. En total disputó 179 partidos de fútbol. Con el Atlético de Madrid logró dos Copas de Liga (1949-1950 y 1950-1951) y una Copa Eva Duarte (1951-1952). [5]

            Su trayectoria como jugador-entrenador se inició en el Badajoz en la temporada 1955-1956. Posteriormente, continuaría en el Tenerife, Córdoba, Extremadura (tres temporadas: 1958-1961), Hércules (1961-1962) y Melilla (1962-1963), todos de 2ª División, para concluir su carrera en el Mérida Industrial, de 2ª B, en la temporada 1980-1981, con un balance de 83 partidos ganados, 47 empatados y 103 perdidos. [6] Lozano ha sido uno de los históricos del Mérida que, durante más de sesenta años, estuvo a caballo entre la Regional, la Preferente y la Tercera. De ahí que la ciudad de Mérida no comenzara a sonar en el panorama futbolístico nacional hasta 1980, año en que el equipo entrenado por Diego Lozano ascendiera a 2ª B. [7]

            En 1949, el seleccionador nacional, Guillermo Eizaguirre, convocó a Lozano con la Selección Nacional, en la que debutó el 2 de enero del mismo año en un partido amistoso ante Bélgica, disputado en el estadio de Montjuïc, en Barcelona, que finalizó con empate a uno. Tenía 26 años. Después,  disputaría cuatro partidos amistosos más vistiendo la elástica nacional el mismo año: Portugal, 1; España, 1 (20 de marzo); España, 1; Italia, 3 (27 de marzo); Irlanda, 1; España, 4 (12 de junio) y Francia, 1; España, 5, el 19 de junio.

            En Montijo, su localidad natal, el Atlético de Madrid, dirigido por Helenio Herrera,  disputó en el campo «Santa María» un encuentro de fútbol  con la U. D. Montijo, en homenaje a su paisano, que vistió la camiseta roja con la que dio sus primeros pasos en el fútbol.  Millares de aficionados de toda la región presenciaron el partido disputado el 08/09/1949. Los comentarios del encuentro que ganó el equipo del mago por 5-1, fueron publicados en la revista de Feria y Fiestas Patronales de 1950 por Bartolomé Gómez Lavado.[8]

            Lozano fue director de la Escuela Territorial Extremeña de Entrenadores de Fútbol y, ya retirado del fútbol, fue un gran profesor de Educación Física del Instituto Santa Eulalia de Mérida. [9]

            Falleció en Mérida el 04/02/2011. Toda la prensa nacional y regional se hicieron eco de su fallecimiento. Así, El País titulaba su necrológica «Diego Lozano, el lateral de HH», en la que recordaba que vistió la camiseta colchonera en 118 partidos entre 1943  –debutó con Ricardo Zamora en el banquillo– a 1995 y añadía que «los momentos de mayor trascendencia de su carrera se produjeron en la etapa de Helenio Herrera (HH), con el que el Atlético ganó las Ligas de 1950 y de 1951, que le valieron para dar el salto definitivo al Barcelona y al Inter». [10]

            En 2001 fue nombrado hijo adoptivo de Mérida y en febrero de 2009, el Ayuntamiento le dedicó una calle a su nombre.


[1] Vid.: Blog furiaroja.com/internacionales/Comunidades/extremadura/html.

[2] Vid.: Guijarro, Miguel Ángel: Un atleta de puro cemento, en Mundo Deportivo, de 17/11/2004.

[3] Vid. O. cit.

[4] Vid. web members.fortunecity.com/tomasmuñoz/Merida.htlm

[5] Vid.: Blog Bdfútbol.com. Lozano.

          Nota: Algunas webs afirman que Lozano, tras dos temporadas en el Atleti, pasó cedido al Hércules y luego al Rácing de Santander.  Sin embargo, en la obra Leyendas del Atlético de Madrid: 110 jugadores que han escrito la historia del club rojiblanco, de Nacho Montero y Miguel Ángel Guijarro, se dice explícitamente que «Lozano llega en 1943 a un equipo que acababa de ganar dos Ligas tras la Guerra Civil y que contaba para el puesto de extremo a jugadores de la talla de Juan Vázquez y el riojano Herminio. No tiene oportunidades en el equipo y se le cede al Hércules de Alicante. Allí es donde adquiere la experiencia necesaria para regresar al Metropolitano, curtido y retrasando su posición a la defensa, donde se afianzó desde el primer día.» En su ficha personal en el blog citado aparece como jugador del Atlético de Madrid durante dos temporadas (1942-1945) y después en el Hércules como cedido durante dos temporadas (1945-1947) para volver después al Atleti en el que permanecería durante siete temporadas; pero nada se dice del Rácing de Santander.

[6] Vid.: Ob. cit.

[7] Vid.: Ob. cit. de Tomás Muñoz.

[8] Vid.:  Cuerpo Rocha, Manuel: Blog Retazos bibliográficos de personajes de Montijo, de 11/05/2016.

[9] Vid.:  Montero, Nacho y Guijarro, Miguel Ángel: Leyendas del Atlético de Madrid: 110 jugadores que han escrito la historia del club rojiblanco, LID Editorial, 2013, 296 págs.

[10]  Vid.: Marcos, José: Diego Lozano, el lateral de HH, en El País, de 06/02/2011. Véanse también ABC, de 05/02/2011;  ACAN: El tinerfeñismo llora la muerte de Diego Lozano, el único jugador-entrenador que ha tenido el CD Tenerife, en la web del Club Deportivo Tenerife SAD, de 07/02/2011; El Periódico Extremadura de  05/02/2011; Diario Hoy, de 05/02/2011; Agencia Europa Press, de 05/02/2011; web de Radio Interior de Moraleja, de 06/02/2011; Madriddiario, de 06/02/2011.

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